JUNEAU, Alaska (AP) – En una medida agresiva que enfureció a los republicanos, la administración Biden canceló los siete arrendamientos de petróleo y gas restantes en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico en Alaska en los últimos días de septiembre, fueron retenidos, derrocados y representados con más fuerza. protección contra el desarrollo en gran parte de la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska.

La eliminación de los arrendamientos por parte del Departamento del Interior se produce después de que la administración Biden decepcionara a los grupos ambientalistas a principios de este año al aprobar el proyecto petrolero Willow en la reserva de petróleo, un proyecto masivo de ConocoPhillips Alaska que producirá hasta 180.000 barriles de petróleo por día en Alaska. North Slope, rica en petróleo. Se proponen protecciones para más de 20.000 millas cuadradas (51.800 kilómetros cuadrados) de tierra en la reserva en el Ártico occidental.

Algunos críticos que dijeron que el respaldo de Willow iba en contra de las promesas de Biden de abordar el cambio climático elogiaron el anuncio de la semana pasada. Pero dijeron que se podía hacer más. El litigio sobre la aprobación del proyecto Willow está pendiente.

“Alaska alberga muchas de las maravillas naturales y áreas de importancia cultural más impresionantes de Estados Unidos. «A medida que la crisis climática calienta el Ártico más del doble de rápido que el resto del mundo, tenemos la responsabilidad de proteger esta preciosa región para todas las edades», dijo Biden en un comunicado.

Su acción «reconoce la urgencia de la crisis climática» y «protegerá nuestras tierras y aguas para las generaciones venideras», afirmó Biden.

El gobernador republicano de Alaska condenó las medidas de Biden y amenazó con demandar. Y al menos un legislador demócrata dijo que la decisión podría perjudicar a las comunidades indígenas en una región aislada donde el desarrollo petrolero es un motor económico clave.

La secretaria del Interior, Deb Haaland, que ha sido criticada por su papel en la aprobación del proyecto Willow, dijo el 6 de septiembre que «nadie debería tener derecho a perforar en busca de petróleo en uno de los paisajes más sensibles de la Tierra». Sin embargo, una ley de 2017 exige otra venta de arrendamiento a finales de 2024. Los funcionarios de la administración han dicho que tienen la intención de cumplir con la ley.

La administración Biden también anunció reglas propuestas destinadas a brindar protecciones más sólidas contra nuevos arrendamientos y desarrollos en partes de la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska designadas como áreas especiales por su vida silvestre, subsistencia, valores naturales u otros. La propuesta aún necesita ser sometida a comentarios públicos. Willow se encuentra dentro de la reserva pero no se espera que se vea afectada por las reglas propuestas.

La llanura costera de 1,5 millones de hectáreas (600.000 acres) del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, que se encuentra a lo largo del Mar de Beaufort en el extremo noreste de Alaska, es considerada sagrada por el pueblo nativo Gwich’in porque es de donde dependen los caribúes para migrar y venir a dar a luz. La llanura se caracteriza por colinas, ríos y pequeños lagos y tundra. Las aves migratorias y el caribú pasan por la llanura, que proporciona un hábitat para la vida silvestre, incluidos los osos polares y los lobos.

Los líderes políticos de Alaska, incluidos algunos demócratas, han presionado durante mucho tiempo para que se permita la extracción de petróleo y gas en el refugio, en parte debido a su impacto económico en las comunidades nativas en un área con pocas oportunidades laborales. Muchas de las mismas voces presionaron a Biden para que aprobara el proyecto Willow por el mismo motivo.

«Estoy profundamente frustrado por la revocación de estos arrendamientos en ANWR», dijo el representante estadounidense. Mary Peltola, una demócrata, que utiliza una taquigrafía común para referirse al santuario. “Esta administración ha demostrado su capacidad para escuchar a los habitantes de Alaska con la aprobación del proyecto Willow, y algunas de las mismas comunidades inupiat de North Slope son las más afectadas por esta decisión. Continuaré defendiéndolos y defendiendo la capacidad de Alaska para explorar y desarrollar nuestros recursos naturales”.

En 2017, la delegación del Congreso de Alaska logró que se agregara texto a un proyecto de ley de impuestos federales que requería que el gobierno de EE. UU. realizara dos ventas de arrendamiento en la región para fines de 2024.

Los opositores a la perforación instaron la semana pasada al Congreso a derogar la disposición de arrendamiento de la ley de 2017 y a declarar la llanura costera permanentemente fuera del alcance de la perforación.

«Es casi imposible exagerar la importancia de los anuncios de hoy para la conservación del Ártico», dijo Jamie Williams, presidente de la Wilderness Society. “Una vez más el Refugio Ártico está libre de concesiones petroleras. Nuestro clima es un poco más seguro y hay una esperanza renovada de proteger permanentemente uno de los últimos grandes paisajes salvajes de Estados Unidos”.

El senador republicano estadounidense Dan Sullivan de Alaska condenó las acciones de Biden como la última salva de lo que llamó una «guerra contra Alaska».

Otros dos arrendamientos emitidos como parte de la primera venta de su tipo para el refugio en enero de 2021 fueron renunciados previamente por las pequeñas empresas que los poseían en medio de disputas legales e incertidumbre sobre el programa de perforación.

Después de asumir el cargo, Biden emitió una orden ejecutiva pidiendo una moratoria temporal de las actividades relacionadas con el programa de contratación y que el Secretario del Interior revisara el programa. Posteriormente, Haaland ordenó una nueva revisión ambiental en 2021 después de concluir que había «múltiples fallas legales» subyacentes al programa de arrendamiento de la era Trump. Haaland ha suspendido las actividades relacionadas con el programa de alquiler a la espera del nuevo análisis.

El 6 de septiembre se publicó un borrador de revisión medioambiental.

La Autoridad de Exportaciones y Desarrollo Industrial de Alaska, una corporación estatal que ganó siete arrendamientos en la venta de 2021, presentó una demanda por la moratoria. Pero un juez federal determinó recientemente que la demora del Interior en realizar una nueva revisión no era irrazonable.

La corporación obtuvo los arrendamientos para preservar los derechos de perforación en caso de que no surgieran compañías petroleras. Las principales compañías petroleras detuvieron la venta, que se llevó a cabo después de que destacados bancos anunciaran que no financiarían proyectos de petróleo y gas en el Ártico.

Bernadette Demientieff, directora ejecutiva del Comité Directivo de Gwich’in, agradeció a la administración por cancelar el contrato de arrendamiento, pero emitió una advertencia.

«Sabemos que nuestra tierra sagrada sólo está temporalmente a salvo del desarrollo de petróleo y gas», dijo. «Hacemos un llamado a la administración y a nuestros líderes en el Congreso para que deroguen el programa de petróleo y gas y protejan permanentemente el Refugio Ártico».

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Por BECKY BOHRER y MATTHEW DALY Associated Press. Daly informa desde Washington, DC

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