Durante su candidatura a gobernador en 2018, Ron DeSantis no solo prometió proteger los Everglades y las vías fluviales de Florida, sino que también reconoció que los humanos desempeñaron un papel en la exacerbación del cambio climático que los amenazaba.

«Creo que la gente contribuye a lo que sucede a nuestro alrededor», dijo el Sr. dijo DeSantis al consejo editorial de The Florida Times-Union, un periódico de Jacksonville, según una encuesta obtenida por The New York Times.

«Tenemos que lidiar con la resiliencia y parte del aumento del nivel del mar», agregó, aunque enfatizó que «no era Al Gore», refiriéndose al ex vicepresidente demócrata que se reinventó como activista del cambio climático.

El gobernador de Florida, que ahora se postula para presidente cinco años después, ya no repite su opinión anterior de que los humanos influyen en el clima, incluso cuando los científicos dicen que los huracanes que azotan su estado se están intensificando por el calentamiento global provocado por el hombre. Esas tormentas incluyen el huracán Idalia, que mató a tres personas este mes, y el catastrófico huracán Ian del año pasado, que mató a 150 floridanos.

En la etapa de debate el mes pasado, el Sr. DeSantis se negó a levantar la mano cuando un moderador preguntó a los candidatos republicanos si creen que el comportamiento humano está provocando el cambio climático. Su campaña y la oficina del gobernador no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre sus puntos de vista.

En cambio, el Sr. DeSantis aparentemente volvió a una vieja línea del Partido Republicano de que el cambio climático ocurre de forma natural, sin ser acelerado por comportamientos humanos como la quema de combustibles fósiles. Décadas de investigación científica contradicen esa opinión. Y también está fuera de sintonía con lo que las encuestas muestran que creen muchos estadounidenses.

En la campaña electoral de 2024, el Sr. DeSantis se compromete a aumentar la producción nacional de petróleo y gas y luchar contra los mandatos sobre la introducción de vehículos eléctricos, el tipo de medidas que podrían exacerbar el aumento del nivel del mar que inunda las ciudades costeras de Florida. alrededor del mundo. Señor. DeSantis dice que simplemente está siendo realista sobre las necesidades económicas y de seguridad nacional del país.

Cuando se le pidió que describiera su plan climático en una entrevista en Fox Business el mes pasado, el Sr. DeSantis dijo: «Va a hacer pedazos el Green New Deal de Joe Biden». (La política de Biden en realidad no llega tan lejos como el llamado Nuevo Trato Verde, una propuesta climática de gran alcance de los progresistas en el Congreso).

Como gobernador de un estado tradicionalmente morado en la primera línea del cambio climático, el Sr. DeSantis enfrentó pruebas claras de que el entorno estaba cambiando. Pero en gran medida buscó tratar los síntomas del calentamiento global: financiación local proyectos para abordar inundaciones y marejadas ciclónicas, por ejemplo, en lugar de tomar medidas para abordar lo que los científicos del clima dicen que son las causas subyacentes provocadas por el hombre, como reducir el uso de combustibles fósiles.

Señor. DeSantis también se ha presentado como un conservacionista al estilo de Teddy Roosevelt, adoptando un tipo de actividades al aire libre respetuosas con el medio ambiente impulsadas durante mucho tiempo por los republicanos en Florida, donde nadar, pasear en bote, pescar y cazar son populares y rentables, así como en los estados del oeste. Esta filosofía lo llevó particularmente al principio de su mandato a atacar la poderosa industria azucarera del estado, que contribuye a la contaminación del agua y el aire.

«En términos de medio ambiente, lo que me importa es el entorno que la gente disfruta», dijo el Sr. dijo DeSantis en una entrevista de radio este año. «Quiero preservar Florida, dejarla en manos de Dios mejor de como la encontramos».

Más recientemente, sin embargo, rechazó alrededor de 350 millones de dólares en fondos federales para iniciativas de eficiencia energética. Y en un guiño a las guerras culturales del país, otorgó exenciones fiscales a las personas que compraran estufas de gas.

Los expertos ambientales de Florida describen al Sr. El historial mixto de DeSantis les dio optimismo al principio de su administración, pero desde entonces los ha dejado algo decepcionados. Señor. El estrecho pero intenso enfoque de DeSantis en la restauración de los Everglades se sintió «muy esperanzador desde el principio», dijo Eve Samples, directora ejecutiva de Friends of the Everglades, un grupo de defensa sin fines de lucro. «Pero el seguimiento fue problemático y deficiente».

El gobernador creó un grupo de trabajo sobre algas tóxicas, señaló, pero las recomendaciones científicas del grupo fueron en su mayoría ignoradas. Y los proyectos para reducir el impacto del cambio climático no han adoptado un enfoque integral, afirmó.

«La ‘resiliencia’ se ha convertido en un eufemismo para referirse a la instalación de bombas alimentadas por diésel en la costa para mantener secas las zonas desarrolladas», afirmó. «Ese enfoque no beneficiará a Florida en el largo plazo».

En el primer debate republicano el mes pasado, el Sr. DeSantis reaccionó con enojo cuando un moderador de Fox News pidió a los candidatos en el escenario que levantaran la mano si creían que el comportamiento humano está provocando el cambio climático.

«No somos niños de escuela», dijo el Sr. dijo DeSantis. «Tengamos el debate».

Pero no respondió la pregunta, sino que atacó a los «medios corporativos» y la respuesta del presidente Biden a los incendios forestales de Maui. Uno de los moderadores, Bret Baier, continuó: “¿Es eso un sí? ¿Es a mano alzada?

Señor. DeSantis miró fijamente a la cámara sin hablar, lo que permitió que otro candidato, Vivek Ramaswamy, interviniera. «Creo que para él fue levantar la mano», dijo el Sr. Dijo Ramaswamy.

«No, no, no», dijo el Sr. Respondió DeSantis. «No levanté la mano».

En contraste, casi la mitad de los estadounidenses cree que el cambio climático es «principalmente» causado por la actividad humana, según una encuesta de Ipsos publicada en mayo. Aproximadamente una cuarta parte dijo que el cambio climático es causado principalmente por patrones naturales. (Porcentajes más pequeños dijeron que «en realidad no sucedió» o que no conocían la causa).

Sin embargo, existe una clara división partidista. Entre los republicanos, sólo el 22 por ciento de las personas dijo que el cambio climático es causado principalmente por la actividad humana, en comparación con el 75 por ciento de los demócratas.

Señor. Biden apareció en una visita a Florida después de Idalia el pasado fin de semana. «Ya nadie inteligente puede negar el impacto de la crisis climática», afirmó.

En una entrevista con Fox News que se emitió el miércoles, el Sr. DeSantis respondió. «La idea de que no hemos tenido tormentas poderosas hasta hace poco simplemente no es cierta», dijo, y agregó que los demócratas han tratado de «politizar el clima».

Pero los científicos dicen que el cambio climático está haciendo que los huracanes sean más poderosos, pero no más frecuentes, a medida que las aguas más cálidas del océano fortalecen y sostienen esas tormentas. La proporción de las peores tormentas (categorías 4 y 5) ha aumentado desde 1980, cuando las imágenes satelitales comenzaron a rastrear de manera confiable los huracanes.

Cuando el Sr. Con DeSantis postulándose para gobernador en 2018, las relaciones entre los republicanos de Florida y los ambientalistas llegaron a un punto bajo. Durante el gobierno de Rick Scott, entonces gobernador republicano, los funcionarios estatales dijeron que se les advirtió que no utilizaran ni siquiera las frases «cambio climático» o «calentamiento global». (El Sr. Scott dijo que no existe ninguna política que prohíba esos términos). La proliferación de algas tóxicas ha asfixiado muchas de las hermosas bahías, canales y ríos de Florida.

Señor. DeSantis ha hecho de la mejora de la calidad del agua uno de los principales temas de su campaña. Otros republicanos, incluidos los representantes Vern Buchanan y Brian J. Mast, cuyos distritos han sido perjudicados por las algas nocivas, también han hecho campaña sobre la calidad del agua. El Partido Republicano utilizó el tema para atraer votantes demócratas independientes y de todos los partidos en un momento en que Florida todavía era un verdadero campo de batalla política.

El mensaje, dijo Jacob Perry, quien el sr. La dirección de campaña de Mast en 2016 debía ser: «Este no es el Partido Republicano de tu padre».

Señor. DeSantis parece haber adoptado un enfoque similar.

«El medio ambiente fue una de las principales razones por las que ganó esa carrera», dijo Stephen Lawson, Sr. Director de comunicaciones de DeSantis en 2018, quien agregó que fue una de las razones principales, si no la principal, por la que pudo atraer a los votantes indecisos. .

Como candidato en las primarias republicanas para gobernador de 2018, criticó los estrechos vínculos de su partido con la industria azucarera, que apoyaba a su oponente. Dijo que apoya la «resiliencia» pero no quiere ser un «alarmista» climático. Una vez elegido, pareció disfrutar de la aprobación de miles de millones de dólares para restaurar las vías fluviales estatales y los Everglades.

Durante su primer año en el cargo, presentó políticas ambientales al Sr. DeSantis dio la apariencia de un gobernador de centroderecha. Nombró al primer director científico del estado y nombró a un «director de resiliencia», cuya descripción de trabajo incluía el mandato de preparar al estado para los «impactos del cambio climático, particularmente el aumento del nivel del mar».

Firmó el primer proyecto de ley aprobado por la legislatura republicana que abordaba directamente el cambio climático, después de lo que un senador republicano admitió que fue una «década perdida» de inacción. Señor. DeSantis vetó este año una legislación que habría permitido a las empresas de servicios eléctricos cobrar tarifas a los propietarios que instalen paneles solares.

Pero el Sr. DeSantis tomó otras decisiones que decepcionaron a los conservacionistas durante su mandato como gobernador. Impidió que los gobiernos locales establecieran regulaciones ambientales estrictas. Apoyó la construcción de nuevas carreteras rurales, conocidas como los «caminos a ninguna parte».

Hablando durante la campaña electoral, el Sr. DeSantis no ha sido franco sobre cuáles serían sus políticas ambientales como presidente. Pero sugirió en términos generales que reducir las emisiones de combustibles fósiles sería algo bueno, al tiempo que dijo que el libre mercado era una herramienta más apropiada para hacerlo que la intervención gubernamental.

En una barbacoa en New Hampshire el mes pasado, expuso algunas de sus opiniones sobre el cambio climático en respuesta a la pregunta de un votante, aprovechando la oportunidad para criticar a los demócratas por impulsar la energía renovable en Estados Unidos mientras China e India todavía dependen del petróleo y el gas. .

«Asumieron la posición de que nunca se puede quemar un combustible fósil», dijo el Sr. dijo DeSantis. «No va a funcionar para nuestra economía».

Pero en un reflejo de cuán divisivo se ha vuelto el cambio climático (y la ciencia en general) para los republicanos, el gobernador casi no respondió a la pregunta. El hombre que preguntó fue bombardeado con abucheos y abucheos por parte de otros miembros de la audiencia hasta que el anfitrión del evento, el exsenador Scott Brown de Massachusetts, pidió cortesía.

«¡Ciencia!» Una mujer entre la multitud se burló sarcásticamente. «¡Hechos!»

Ruth Igielnik contribuyó con informes. Susan C. playero contribuyó con la investigación.

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