Una comisión estatal pronto decidirá si permite la perforación de gas natural en los parques estatales de Ohio, áreas de vida silvestre y otras tierras estatales.

La Comisión de Administración de Tierras de Petróleo y Gas de Ohio actualmente está considerando una docena de solicitudes para extraer gas natural de la propiedad estatal bajo las nuevas reglas adoptadas bajo la ley estatal que requieren que acelere dichas solicitudes.

Los comentarios públicos sobre el primer lote de propuestas, que incluyen terrenos en el Parque Estatal Salt Fork y las Áreas de Vida Silvestre Valley Run y ​​Zepernick, deben presentarse el 20 de julio. Los comentarios sobre las propuestas que afectan el Parque Estatal Wolf Run y ​​otras tierras deben presentarse el 28 de julio o el 11 de agosto. Los fallos podrían llegar en los próximos meses.

La comisión se creó en virtud de una ley estatal de 2011 que otorgaba a las agencias la capacidad de arrendar directamente propiedades estatales para la perforación de petróleo y gas hasta que la comisión tuviera los procedimientos de arrendamiento establecidos. Una enmienda de última hora a un proyecto de ley no relacionado de esta primavera habría ordenado automáticamente que la agencia arriende pozos hasta que la comisión adopte los procedimientos y términos de arriendo. Una demanda de grupos que se oponen a la ley está pendiente en el Tribunal de Causas Comunes del Condado de Franklin.

Mientras tanto, la comisión adoptó esas reglas en mayo junto con el formulario de arrendamiento, que entró en vigencia el 28 de mayo. Las propuestas de perforación comenzaron a llegar dos días después.

El gobernador Mike DeWine dijo en enero que continuaría la política de su administración contra nuevas perforaciones en la superficie de los parques estatales. Sin embargo, los nuevos procedimientos permiten aplicaciones para perforación horizontal debajo de parques desde plataformas de pozos ubicadas más allá de los límites superficiales de parques y áreas de vida silvestre.

«La plataforma de frack justo afuera del parque aún tendrá un gran impacto en la experiencia del parque», dijo Cathy Cowan Becker, cofundadora de Save Ohio Parks.

La gente viene a los parques y áreas de vida silvestre para hacer caminatas, acampar, nadar, pasear en bote, pescar y otras actividades, dijo Becker, y su uso y disfrute se vería afectado negativamente por las luces, el ruido, el aumento del tráfico y las emisiones al aire de las plataformas de pozos. Ohio también ha tenido varios accidentes de petróleo y gas. Un derrame de petróleo el 5 de julio llegó al río Tuscarawas, y una fuga de metano el 11 de julio a 20 millas al norte del área de vida silvestre de Zepernick provocó la evacuación de 450 personas.

«¿Qué pasa si sucedió al lado de un parque estatal o un área de vida silvestre?» dijo Becker. «¿Cómo van a ODNR y [Ohio Environmental Protection Agency] evacuar un parque entero lleno de campistas, excursionistas, nadadores, cazadores y excursionistas? ¿Cómo afectará la contaminación del aire y del agua a estos espacios vírgenes?

Incluso sin accidentes, la extracción de gas mediante fracturación hidráulica de parques estatales o áreas de vida silvestre afectaría los recursos y los hábitats allí, dijo el científico ambiental Randi Pokladnik. La fracturación horizontal de la formación para extraer el gas natural requiere millones de galones de agua, además de cantidades más pequeñas de sustancias químicas potencialmente tóxicas cuya composición se mantiene en secreto.

Esa enorme cantidad de agua tiene que venir de alguna parte. E incluso si el agua no viniera directamente del lago donde la gente nada, navega o pesca, extraer la cantidad necesaria podría reducir los niveles de agua en toda el área, dijo Pokladnik. El polvo y el sedimento de la construcción y el tráfico de pozos también podrían afectar negativamente a las especies de arroyos como el eléboro, agregó.

Grandes cantidades de agua de fracking fluyen hacia arriba junto con concentraciones significativas de sal y algunos compuestos radiactivos. Los camiones transportan gran parte del agua de reflujo a los pozos de inyección, donde se elimina del ciclo del agua, pero ha habido derrames masivos, incluido uno en el condado de Noble en 2021. También llegan cantidades más pequeñas de aguas residuales cuando los pozos están en producción.

«Estamos abiertos a considerar las presentaciones de cualquiera», dijo el presidente de la comisión, Ryan Richardson, en una reunión el 15 de mayo para finalizar los procedimientos para la selección de parcelas. Y el Tesorero hizo una breve presentación en la reunión de la comisión del 28 de junio. Ted Auch, coordinador del programa de los Grandes Lagos de FracTracker, también habló, al igual que Silverio Caggiano, experto en respuesta a emergencias y materiales peligrosos, exjefe de batallón del Departamento de Bomberos de Youngstown.

En ese momento, ya estaba venciendo el plazo para comentar algunas propuestas de parcelas. Un comisionado no se presentó, otro llegó tarde y los que estaban allí “no me preguntaron nada sobre temas relacionados con el ecosistema forestal”, dijo Pokladnik.

El miembro de la comisión Jim McGregor dijo que el personal continúa abordando los problemas que planteó Caggiano. «Los socorristas deben estar protegidos de alguna manera», dijo. Las presentaciones de Pokladnik y Auch fueron más generales, agregó.

“Tenemos un mandato de la Legislatura que dice que arrendaremos terrenos públicos para fracking. Y creo que no estamos aquí solo para decir que no”, dijo McGregor. «Así que tenemos que analizar cada una de estas solicitudes, solicitudes individualmente y los méritos específicos de la geología o la hidrología o temas como ese».

El panel no requiere experiencia científica ni representación de la comunidad, dijo Shelly Corbin, representante de la campaña de Ohio para el programa Beyond Dirty Fuels del Sierra Club. Richardson, el presidente, es abogado de la ODNR y directora adjunta de la ODNR, Mary Mertz. McGregor estudió administración pública y trabajó como naturalista de parques. DeWine lo nombró para cumplir con un requisito legal para alguien de un grupo ambiental o de conservación estatal.

Otros nombramientos de Dewine incluyen a Stephen Buehrer para satisfacer una solicitud de alguien «con experiencia en finanzas o bienes raíces». Y los abogados Matt Warnock y Michael Wise son dos de los designados por DeWine que fueron recomendados por un grupo de la industria del petróleo y el gas.

La oficina de medios de la ODNR proporcionó un enlace a las nominaciones de tierras, pero no respondió a las preguntas de Energy News Network.

en el horario

Si bien se evitó el arrendamiento obligatorio del Proyecto de Ley 507 de la Cámara de Representantes, la ley estatal requiere que la comisión celebre una reunión dentro de los 120 días posteriores a una propuesta de terreno de perforación «para determinar si aprueba o desaprueba la nominación».

McGregor dijo que la reunión podría incluir escuchar y hacer preguntas a los representantes de la compañía. Y puede haber problemas que la comisión querrá abordar posteriormente. Pero la reunión no será un juicio con los abogados defensores interrogando a los testigos.

La comisión puede tomar una decisión en esta reunión, pero la ley permite hasta dos trimestres calendario para tomar una decisión.

Eso «deja un pequeño margen abierto, pero generalmente tenemos que reunirnos dentro de los 120 días y la nominación no puede estar allí» indefinidamente, dijo Richardson en la reunión de la comisión del 15 de mayo, y agregó: «Tenemos que seguir los términos de los estatutos. «

Los defensores del medio ambiente han pedido al público durante al menos 60 días que comenten sobre los sitios de perforación propuestos, dijo Corbin. Pero la comisión eligió un período más corto de 45 días para comentarios públicos, que finaliza el 20 de julio para algunas parcelas.

En opinión de Richardson, este período más corto debería permitir comentarios públicos y lograr un equilibrio con el resto del cronograma. «Tenemos límites legales sobre cómo y cuándo tenemos que tomar una decisión para que tengamos tiempo suficiente para leer y considerar los comentarios», dijo Richardson.

Por el contrario, el proceso de aprobación de la Junta de Ubicación de Energía de Ohio para proyectos solares y eólicos a menudo lleva años, incluidas miles de páginas de materiales y audiencias con testigos y otras pruebas, señaló Becker. “No existe tal cosa para el fracking”, dijo.

Un caso de la Corte Suprema de Ohio de 2020 podría respaldar el argumento de que la comisión debe actuar dentro del plazo legal. La Corte Suprema de Ohio falló en contra de la División de Petróleo y Gas de la ODNR, a pesar del deseo de la agencia de realizar una audiencia pública después de recibir una gran cantidad de comentarios que se oponían a un pozo de inyección en el condado de Belmont. Los opositores incluyeron al magnate del carbón Bob Murray, cuya acción legal contribuyó a la demora cuando se opuso a una reunión virtual en lugar de una presencial.

Cuando la comisión de rentas tome una decisión sobre las propuestas del estado para la perforación subterránea, el estado dice que considerará múltiples factores. Los beneficios económicos esperados encabezan la lista. Otras preguntas incluyen si las operaciones de petróleo y gas son «compatibles con el uso actual» de las propiedades, los impactos ambientales, los impactos geológicos potenciales, los impactos de los visitantes y varios comentarios que recibió la comisión.

A Corbin le preocupaba que cualquier «aprobación muy rápida y apresurada» por parte de la comisión no «evaluaría completamente todos los impactos en el medio ambiente y en nosotros mismos». La forma en que lo vemos es que es una continuación del envenenamiento de la tierra”.

Este artículo apareció por primera vez en Energy News Network y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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